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A máquina transplantadora

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Esta máquina denominada FlexPlanter é uma transplantadora que vai passando eficientemente as plantas de uma bandeja de cultivo a outra. A forma de fazê-lo é mediante alguns mecanismos em a parte inferior que empurram a planta e braços mecânicos que as recolhem e movem à bandeja de destino.

Para poder realizar corretamente seu trabalho a FlexPlanter utiliza um sistema de visão artificial que pode ser observado n o vídeo: as plantas são detectadas e escolhidas só quando têm o tamanho adequado, algo que pode ser programado. No coreografado balé de seus movimentos podem ser visto em ocasiões como alguns braços não atuam porque não têm nada que recolher.

A FlexPlanter pode transplantar entre 3.000 e 30.000 plantas por hora. Este processo é algo que anteriormente requeria dezenas de funcionários. Agora só é necessário um operador por máquina.


O aparecimento das cidades em 6.000 anos

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O especialista em visualização de dados Max Galka elaborou este interessante vídeo em que vemos a progressão histórica da fundação de cidades humanas nos últimos 6.000 anos. Hoje em dia 54% dos seres humanos vivemos em grandes urbes e calcula-se que para 2030 o este número subirá para 75%. Prestem atenção especialmente em como as cidades aparecem na mesma latitude, a que tem as melhores condições climáticas.


Estabelecem o número de espécies de árvores que há na Terra

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Estabelecem o número de espécies de árvores que há na Terra

Segundo uma nova estimativa realizada pelo Botanic Gardens Conservation International (BGCI), existem 60.065 espécies conhecidas de árvores em todo o planeta Terra. Pelo menos é o que diz GlobalTreeSearch, o primeiro banco de dados mundial de espécies arbóreas e sua distribuição.

O mais preocupante deste novo estudo, publicado pela revista Journal of Sustainable Forestry, é que mais da metade de todas as espécies de árvores crescem apenas em um país, e muitas destas espécies estão ameaçadas de extinção.

Apesar de que muitas espécies só existem em um país, há um em que abundam as espécies diferentes: é o país com maior número de espécies de árvores de todo o mundo. Esse país -adivinha?- é o Brasil: com 8.715 espécies, seguido por Colômbia (5.776) e depois Indonésia (5.142).

Por contrapartida, a área com menor quantidade de espécies de árvores é a Região Neoártica da América do Norte, com menos de 1.400 espécies.


Darpa fez um avião elétrico impulsionado por 24 ventiladores (e já pode voar)

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A Agência de Projetos de Pesquisas Avançadas de Defesa, melhor conhecida como DARPA, há vários anos vem desenvolvendo um avião elétrico impulsionado por ventiladores que podem mudar sua posição para fazer decolagens e aterrissagens na vertical. O primeiro protótipo funcional já está pronto, e já pode voar.

A versão final do avião, conhecida como XV-24A LightningStrike, pesa quase 5 toneladas e meia e mede 18,5 metros. Não obstante, a agência testou durante os últimos dias seu primeiro protótipo, que foi construído em escala do modelo final, pesando 147 quilos e alimentado por uma bateria de lítio.

A diferença deste modelo em comparação a, por exemplo, um helicóptero é que ao contar com 24 ventiladores tanto nas asas como na cauda pode voar a uma velocidade entre 300 e 400 nós (entre 550 e 740 quilômetros por hora), duas vezes mais rápido que o helicóptero comum.

A DARPA espera ter pronto um modelo de provas tamanho completo para o ano 2018. As primeiras provas do protótipo de decolagem, deslocação e aterrissagem em vertical resultaram todo um sucesso.


Os mosquitos não deveriam poder voar, mas agora sabemos como é possível

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Os mosquitos não só são os animais mais mortíferos para o ser humano, senão que ademais resultam muito incômodos quando tentamos dormir. Esse som característico que fazem se deve à forma tão estranha e peculiar em que movem suas pequenas asas ao voar. Um estudo revelou como os mosquitos podem voar quando sua anatomia, tecnicamente, não deveria permitir.

A pesquisa, publicado na revista Nature, revelou que os mosquitos não adejam como qualquer outro inseto, senão que complementam seu adejo torcendo as asas para criar uma espécie de vórtice que lhes permite se manterem no ar. Isto se deve a que o tamanho e a forma dos mosquitos, em conjunto com as características de suas asas, fazem com que para eles seja impossível voar de forma típica, como faria uma abelha ou uma vespa.


Por que os cães são os mamíferos mais diversos da Terra?

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Por que os cães são os mamíferos mais diversos da Terra?

Há mais de 500 raças de cães reconhecidas no mundo, o que faz com que este mamífero seja o mais diverso de nosso planeta. Mas por que há tanta diversidade de canídeos? E por que há tanta diferença entre as diferentes raças, algo que, por exemplo, não observamos nos gatos?

Segundo explica Peter Savolainen, geneticista evolutivo do Laboratório de Ciência para a Vida em Solna, Suécia, todos os cães descendem dos lobos, e sua diversidade poderia ser explicada porque os seres humanos os criaram para que tivessem determinadas características. Mas o que não resulta tão simples é determinar em que momento começou esta explosão de diversidade

Os especialistas neste campo coincidem em que deve ter acontecido entre 13.000 e 33.000 anos. Há 33.000 anos os ancestrais dos cães modernos se separaram dos lobos. Isso não quer dizer necessariamente que os cães domésticos se originaram nessa época. Pôde ter sido uma divisão entre duas populações de lobos, e uma delas era menos selvagem e se converteu mais tarde em cães domesticados.


Uma tirolesa como meio alternativo de fuga de um foguete em problemas

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Como parte dos preparativos para o primeiro lançamento tripulado de uma cápsula Starliner da Boeing, a empresa está fazendo provas do Starliner Emergency Egress System, o Sistema de Saída de Emergência do Starliner, instalado no Complexo de Lançamento 41 do Cabo Canaveral.

Consiste basicamente em quatro tirolesas que os tripulantes da Starliner e o pessoal que possa estar na torre de lançamento no momento de uma possível emergência possam se afastar rapidamente para tentar salvar a pele. As tirolesas levam-nos a uma área situada a algo mais de 500 metros da torre, onde estarão a salvo.

A Boeing espera fazer o primeiro lançamento de uma Starliner em 2018, ainda que o primeiro lançamento será não tripulado.


Como eram construídos os aeroplanos militares há um século

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Este instrutivo documentário de 45 minutos dos sempre interessantes "Ella's Archives" mostra como era em 1918, há praticamente um século, todo o processo de construção de aeroplanos militares nos Estados Unidos. Ainda que 1918 foi o ano que terminou a Primeira Guerra Mundial, ainda havia uma grande demanda de aeroplanos de combate, que tinham demonstrado sua importância nos conflitos bélicos. A primeira vez que usaram com estes fins foi em 1911, na guerra ítalo-turca. Sua construção era um autêntico trabalho artesanal que começava com a devasta de árvores gigantescas para retirada da madeira e o processo em tábuas adequadas para armar as diferentes estruturas das aeronaves.

Em gigantescas áreas industriais milhares de trabalhadores montavam pacientemente as peças da estrutura e asas, ao mesmo tempo em que centenas de engenheiros trabalhavam nos desenhos, projetos e outros detalhes técnicos. Também milhares de mulheres da época participavam neste processo técnico; como dizem no documentário, porque "eram muito hábeis no trabalho com pequenas peças metálicas". Como pode ser visto no filme a quantidade de peças pequenas era simplesmente incrível.


Como a Lua influi na menstruação feminina?

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O horóscopo, que fundamenta sua teoria na ideia jamais comprovada de que os astros influem em nosso caráter ou no devir de nossas vidas, não deixa de ser uma grande fraude e uma estendida bobagem. No entanto, existem provas de que a Lua sim possa influir na menstruação das mulheres?

Quando nascemos, a força gravitatória do médico é 400.000 vezes maior que a da Lua. De modo que custa imaginar como este astro possa exercer algum tipo de influência sobre nós. O astrônomo George Ogden Abell também assinalava, em um estudo publicado em 1978, que um mosquito posando em nossa pele exerce uma força superior à causada pela Lua.


Revisitando um famoso teste de memória: humanos versus chimpanzé

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O teste consiste simplesmente em ir pulsando sobre os números que aparecem na tela por ordem. A dificuldade é que tão logo o primeiro é tocado todos os demais desaparecem, de maneira que há que memorizá-los de algum modo antes de começar. Para o teste utilizaram o diretor do programa, que fez com sucesso as provas mais fáceis, mas que se mostrou um autêntico desastre assim que apareciam mais de quatro ou cinco números. Os experimentadores tinham treinado também alguns estudantes no mesmo jogo, dedicando muitos dias a praticar técnicas de memorização visual e aprendendo a fazê-lo cada vez mais rápido.

O resultado? Um chimpanzé chamado Ayumu resultou ser tremendamente melhor que o melhor de todos os humanos. Ele pode ser visto em ação a partir de 01:30, recordando corretamente 90% das vezes até nove números. E às vezes dedicando tão só uma fração de segundo antes de começar. A motivação? Conseguir um prêmio que é entregue a cada vez que acerta.

Se quiser fazer o teste pode experimentar um muito similar no seguinte link: "Brian Age / Memory Test"


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