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Os números e dados da grandeza da Estação Espacial Internacional

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Estação Espacial Internacional

Há doze anos o ser humano colocou em órbita o primeiro módulo -batizado como Zarya- da Estação Espacial Internacional, a que é sem nenhuma dúvida uma das estruturas mais complexas de todas as que o homem construiu na história, e graças a qual há presença humana permanente no espaço, que por sua vez vem permitindo desenvolver toda classe de experimentos que são inviáveis em terra e conseguir diversos avanços em uma infinidade de campos.


Aurora boreal causada pelo tsunami solar

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Aurora Boreal causada pela tsunami solar
Crédito: Shawn Malone

Impressionante aurora boreal que aconteceu ao sul de Michigan nos Estados Unidos causada pelo "tsunami solar" que colidiu ontem com o escudo magnético terrestre, resultado de uma ejeção de massa coronal que aconteceu no sol na semana passada. Nesta fotografia é possível ver o reflexo sobre o Lago Superior.

Na noite de hoje o fenômeno das luzes do norte poderá ser visualizado novamente no Reino Unido se o céu estiver parcialmente descoberto.

Via | Daily Mail.


As 10 missões que mais geraram lixo espacial

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Lixo Orbital

Você sabia que mais de 600 mil objetos descritos como lixo espacial orbitam o planeta Terra hoje em dia? Agora que, por meio da Política Espacial Estadunidense emitida pelo governo de Barack Obama, a NASA e o Departamento de Defesa têm maiores responsabilidades (e sobretudo pressão) para fazer uma limpeza orbital, decidiram começar a fazer pressão e conscientização explicando de onde apareceu tanta porcaria.


Em breve, escudos eletromagnéticos para naves espaciais

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Escudo eletromagnético

O campo magnético da Terra protege-nos da radiação mortal que emana do Sol, também chamado vento solar, que transporta um monte de partículas de alta energia. Não seria nada bom cruzar com estas partículas no espaço e uma forma de evitá-las é blindando sua nave espacial com camadas que não deixem passar a radiação. Mas recentemente descobriram que um imã pequeno -não, os da geladeira não servem...- poderia blindar toda uma nave contra estas partículas.


A Via Láctea e a Luz Zodiacal

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Via Láctea e a Luz Zodiacal

A luz zodiacal pode ser apreciada quase ao centro da imagem que acompanha este post. Ela é causada por uma dispersão da luz solar em partículas de pó que se encontram ao longo de todo o Sistema Solar. Geralmente é vista de forma quase triangular estendendo-se no plano da eclíptica e é a fonte de 60% da luz natural nas noites sem luar.

A imagem foi realizada por Daniel Lopez no último 10 de março no Parque Nacional Teide em Tenerife, é uma composição de quatro fotos ao longo de 180 graus. O arco em cima da luz zodiacal é a Via Láctea, onde está nosso Sistema Solar. Espetacular.


Todos os risos são iguais?

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Sorriso

Um recente estudo britânico e alemão revela que, ainda que associamos o riso com a felicidade, rir cobre um amplo range de emoções, cada uma das quais é processada em uma região diferente do cérebro.

Em concreto, Kai Alter e seus colegas do Instituto de Neurociência da Universidade de Newcastle pesquisaram a fundo três tipos diferentes de riso: o riso de alegria, o das cócegas e a que denominaram como "riso zombador". Eles demonstraram que quando uma pessoa escuta um destes sons é capaz de diferenciá-los sem ver à pessoa que os emite. E, o que é mais interessante, as áreas do cérebro que são ativadas ao escutar estes tipos de risos são diferentes, segundo mostram as imagens obtidas por ressonância magnética funcional. Todos os detalhes foram publicados na revista Neuroimage.

O riso é uma forma de comunicação não verbal muito importante, que nos permite reconhecer emoções nas pessoas com quem nos relacionamos. Alter e seus colegas anunciaram que o seguinte passo será pesquisar as redes cerebrais que sofrem algum tipo de dano quando as pessoas sofrem de doenças neurodegenerativas como o Alzheimer ou o Parkinson, que afetam tanto à expressão de emoções como às reações quando riem dos demais.

E sim, estes caras ganham muito dinheiro para fazer estas pesquisas...


Em que número estou pensando?

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Olho de Deus

Um grupo de cientistas australianos e suíços descobriu recentemente que é possível adivinhar o número no qual uma pessoa está pensando com a simples observação de seus olhos.

Os pesquisadores realizaram uma análise com 30 pessoas às quais pediram que escolhessem números a esmo, entre 1 e 30, enquanto os olhos eram gravados. Posteriormente compararam os movimentos de cada um dos participantes, observando que havia uma certa relação entre os números que pensavam e o movimento dos globos oculares, segundo explicam na revista científica Current Biology.

Os experimentos demonstram que ao medir a posição do olho é possível predizer o seguinte número que a pessoa vai dizer. Em concreto, um movimento para a direita e para cima indica que o número será maior, enquanto no movimento oposto, para a esquerda e para baixo, o número no qual a pessoa está pensando é menor que o dito anteriormente.

Será que este pessoal recebe algum salário para fazer estas pesquisas? Se sim, eu vou me candidatar a alguma vaga para também trabalhar fazendo este tipo de pesquisas.

Via | Current Biology.


As Plêiades captadas pelo WISE

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Clique para ver as Plêiades em alta resolução
Crédito: NASA - JPL-Caltech - UCLA

As Plêiades (pombas em grego) são um grupo de estrelas facilmente visíveis a olho nu no meio da escuridão da noite -e de um céu livre de poluição-. Também chamadas de aglomerado estelar, estão localizam-se junto à constelação de Touro e consistem de várias estrelas jovens brilhantes e quentes, de espectro predominantemente azul e situadas a uma distância próxima de 450 anos luz da Terra.

Este aglomerado estelar rodeado pela Nebulosa Maia foi captadas pelo telescópio espacial WISE, que conseguiu finalizar com sucesso o registro do primeiro mapa de todo o céu.

O telescópio espacial WISE capta imagens em infravermelho do espaço, motivo pelo qual deixa ao descoberto a estrutura do pó e do gás interestelar que rodeia as Plêiades. Durante sua operação, o WISE conseguiu descobrir 25 mil asteroides potencialmente perigosos para a Terra.

Via | NASA.


Uma impressionante vista do NGC 6188

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Há uns 4.300 anos luz de nosso planeta, o NGC 6188 é um aglomerado estelar "jovem" na constelação Ara. Formou-se há poucos milhões de anos provavelmente a partir de ventos solares e explosões de supernovas que criaram um verdadeiro espetáculo visual.

A foto tem cores "falsas" usando a paleta do telescópio espacial Hubble que representa diferentes espectros de luz -desde a ultravioleta até o infravermelho passando por todas as cores visíveis para o olho humano-. Calculando a distância entre o fotógrafo e NGC 6188, esta foto estende-se em por uns 200 anos luz.

Via | APOD.


Cientistas descobrem que a galinha chegou antes que o ovo

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Galinha antes do ovo

Se você passou toda a sua vida quebrantado com a eterna dúvida de quem chegou antes, o ovo ou a galinha? Hoje trazemos a solução. Um grupo de pesquisadores britânicos das universidades de Sheffield e Warwick determinou que a galinha foi pioneira na corrida evolucionista da existência, relegando o mítico ovo ao segundo lugar.

Mediante o uso de um supercomputador, os cientistas chegaram a conclusão de que para formar um ovo é necessário dispor de um tipo de proteína unicamente presente nas galinhas, de maneira que outro dos grandes mistérios da humanidade -como a resposta da sua produtividade zero à sexta feira depois do almoço- foi finalmente resolvido.

CBS News Via | MDig.


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