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Cientistas descobrem o mecanismo da imunidade natural contra a AIDS

LuisaoCS

imunidade natural a AIDSUma equipe de cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachussets , do Instituto do Hospital Geral de Massachusetts e da Universidade de Harvard descobriram que o gene especial que as pessoas imunes por natureza ao vírus da AIDS, o HLA B57, faz com que o corpo fabrique um maior número de células eficazes do sistema imunológico. A descoberta, publicada na revista Nature, poderia ajudar os pesquisadores a desenvolver vacinas que provoquem a mesma resposta ante o vírus do HIV que os indivíduos com este gene especial geram por si mesmos.

Quando as pessoas se infectam com o HIV, o normal é que em questão de tempo, a não ser que se evite com remédios, seu organismo desenvolva a AIDS. No entanto, existe um pequeno grupo de pessoas que, exposta a este vírus, desenvolve com a doença com muita lentidão e inclusive, em alguns casos, não chegam nem sequer a desenvolvê-la.

Nos últimos anos da década de 90, os pesquisadores demonstraram que uma alta percentagem dessas pessoas que se mostravam imunes por natureza ao HIV, que representavam um a cada 200 indivíduos, eram portadores de um gene denominado HLA B57. Agora os pesquisadores, dirigidos pelo professor do MIT Arup Chakraborty, descobriram que o gene HLA B57 faz com que o organismo fabrique mais linfócitos T mais potentes e letais.

Este efeito contribui para que estas pessoas tenham um melhor controle da infecção por HIV e de outro vírus que se desenvolve rapidamente, mas também apresenta um lado negativo: faz com que sejam mais susceptíveis a sofrer doenças auto-imunes, nas quais os linfócitos T atacam às células do próprio organismo.


Onze bilhões de réplicas por hora

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Bactérias

A capacidade das bactérias para sobreviver nos cantos mais extremos do planeta só sé superada por seu espantoso potencial de reprodução. Em apenas uma hora, e com os nutrientes necessários, somente uma bactéria pode duplicar-se até criar mais de 11,6 bilhões de cópias de si mesma. Isto equivale, segundo o prêmio Nobel de Medicina Christian de Duve, a 280 bilhões de indivíduos em um dia. Felizmente para o resto das criaturas da Terra, nem todas as bactérias se reproduzem ao mesmo ritmo.


Uma pedaço da macieira de Newton irá ao espaço na Atlantis

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Macieira de Newton

A próxima missão da nave espacial Atlantis levará uma lasca da macieira que -segundo conta a história- inspirou a Sir Isaac Newton a formular sua Lei de Gravitação Universal. Quando estiver lá em cima, o pedaço de macieira flutuará, de modo que se tivesse uma maçã esta não cairia. Certo que Sir Isaac teria ficado encantado de ver.

Via | BBC.


Coração é reanimado depois de dez dias morto

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Uma equipe de especialistas em biomedicina da Universidade de Harvard, nos Estados Unidos, conseguiu reativar as funções celulares íntegras de um coração de porco mais de uma semana após sua morte. O grupo liderado pelo doutor Hemant S. Thatte, desenvolveu uma solução líquida capaz de preservar órgãos em condições adequadas para seu posterior uso.

Desta maneira, os órgãos destinados aos transplantes poderiam incrementar suas possibilidades de manipulação médica e diminuir consideravelmente seu índice de perda acarretado pelo curto tempo post-mortem.


Justiça dos EUA poderia autorizar a ressonância magnética como detector de mentiras

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Ressonância MagnéticaSe o advogado do Brooklin que tratará nesta semana de criar jurisprudência conseguindo que admitam a ressonância magnética cerebral de uma testemunha, como prova de que está dizendo a verdade, a justiça estadunidense poderia sofrer um mudança de consequências consideráveis.

O advogado, David Levin, solicitou o uso desta tecnologia como evidência em um caso típico de "minha palavra contra a sua" relacionado com represálias contra uma empregada. Sua cliente Cynette Wilson, afirma que depois de se queixar à agência de empregos temporários CoreStaff Services que vinha sofrendo assédio sexual em seu local de trabalho, não voltou a receber mais ofertas trabalhistas. Uma das funcionárias da agência afirma ter ouvido seu supervisor dizer que não deveriam oferecer outros trabalhos a ela por causa de suas queixas.

Para demonstrar que a testemunha diz a verdade, o advogado Levin encarregou uma empresa independente chamada Cephos para que submetesse esta testemunha a uma imagem por ressonância magnética cerebral. A empresa Cephos afirma em sua publicidade que este método é uma forma de validar cientificamente que alguém está dizendo a verdade.

Etsudos realizados em laboratório com visores por ressonância magnética -que medem os níveis de oxigênio no sangue no cérebro- sugerem que quando alguém mente, o cérebro envia mais sangue à área ventrolateral do córtex pré-frontal.

Alguns pesquisadores acreditam que este método é efetivo com uma probabilidade entre 76 e 90% de acertos, enquanto outros duvidam de que estes resultados possam ser usados fora dos laboratórios.

Enquanto as diferenças são dirimidas, os técnicos encarregados pelos tomógrafos de ressonância magnética dos hospitais se perguntam se terminarão dependendo do ministério da Justiça ou da Previdência.

Via | Wired.


Qual é a velocidade máxima do ser humano?

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Usain Bolt

A primeira marca dos 100 metros rasos registrada de maneira oficial pela International Association of Athletics Federations data de 1912, batida por Dom Lippincott, um estadunidense, em 10,6 segundos e ainda que provavelmente não soubesse de nada , ali começava uma longa história de superação humana que ainda hoje continua sendo escrita, a luta para ser o mais rápido.


Observatório Chandra capta a Mão de Deus

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Mão de Deus

Ultimamente estamos sendo presenteados por muitas imagens preciosas e espetaculars do cosmos. Uma delas é, sem dúvida, a publicada acima que concretamente é um pulsar captado pelo Observatório de raios-X Chandra situado na constelação de Circinus, imagem que popularmente foi batizada como a Mão de Deus devido às claras similaridades com uma mão humana. O adjetido deus deve se ao fato de seu tamanho, mede 100 anos luz de comprimento.

Via | APOD.


Após Pandora, James Cameron agora vai enviar câmeras 3D a Marte

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Microsoft Courier

Pelo menos é isso é o que pretende a nova iniciativa da NASA junto com o diretor de cinema James Cameron, que depois de mostrar o mundo de Pandora em seu último filme, Avatar, desenvolverá agora câmeras especiais em 3 dimensões para serem enviadas para Marte para que enviem de lá as imagens mais espetaculares que jamais tenhamos visto.

A NASA tinha planejado enviar em 2011 uma nova nave a Marte que incluiria um rover, um veículo robotizado para percorrer toda a superfície marciana, que deveria carregar uma câmera para coletar imagens do planeta vermelho, mas os planos foram alterados.

Em janeiro deste ano James Cameron reuniu-se com o diretor da NASA, Charles Bolden, convencendo-o para que incluísse em dito veículo uma câmera capaz de captar imagens tridimensionais. O sucesso de bilheteria do último filme de Cameron graças ao 3D parece ter convencido Bolden.

Desta maneira, o veículo batizado como Curiosity, levará na parte superior de seu mastro uma câmera 3D apesar de que a a outra câmera tradicional já tenha sido fabricada e prestes a ser entregue à NASA.

A câmera fará imagens a 10 fotogramas por segundo, o que permitirá apreciar pela primeira vez o movimento e o volume das nuvens e as tormentas de areia marcianas.


A humanidade em um torrão de açúcar

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Torrão de açúcar

Tal e como sustenta o dramaturgo britânico Tom Stoppard: - "Fecha sua mão, e se teu punho for tão grande como o núcleo de um átomo, então o átomo inteiro é tão grande como a catedral de São Paulo, e se estivermos falando de um átomo de hidrogênio, então existe um único elétron revoluteando ao seu redor como uma traça em uma catedral vazia, às vezes na cúpula, às vezes no altar..."

Tendo em conta que o 99,9999999999999% de um átomo é espaço vazio, se forçássemos a todos os átomos que compõem o universo a comprimir se, esmagando uns contra os outros, eliminando todo esse espaço vazio entre eles até que só restassem os núcleos; apenas uma colherinha de chá (ou um torrão de açucar) da massa resultante pesaria cinco bilhões de toneladas. Aproximadamente dez vezes o peso de todos os humanos vivos na atualidade.

Na verdade, é exatamente isto o que acontece em uma estrela de nêutrons, as sobras de massa super densa que restam depois de certo tipo de supernovas.

Via | telegraph.co.uk.


As 5 descobertas mais importantes nos 20 anos do Hubble

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Galáxia Sombreiro

Há 20 anos atrás a NASA lançava no espaço um dos telescópios que mais alegrias trouxe à comunidade científica: o Hubble. Durante este tempo, o telescópio esquadrinhou o Universo conscienciosamente, nos permitindo atualmente admirar com todo luxo de detalhes desde planetas até estrelas passando por galáxias ou nebulosas, e conhecer com mais profundidade o espaço e tudo que nele acontece.


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