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Segundo Stephen Hawking, a maioria de ameaças do mundo originam-se na ciência

LuisaoCS

Stephen Hawking e outros mil cientistas já tinham assinado faz um tempo sua rejeição a desenvolver inteligência artificial avançada. Agora Hawking se declara mais taxativo com a ciência e a tecnologia em geral: a maioria das ameaças aos seres humanos se originam na ciência e na tecnologia, como no caso das armas nucleares ou da engenharia genética.

São declarações de Hawking a Rádio Times antes da Conferência Reith da BBC, onde explicam a ciência dos buracos negros.

Para ele, de fato, a probabilidade de desastre global se eleva a quase certa em um intervalo de tempo que vai de um aos dez mil anos. Portanto, dado que os seres humanos não poderão estabelecer colônias em outros planetas em ao menos um século, deveríamos ser extremamente cuidadosos em este lapso de tempo, segundo Hawking.

- "Não vamos deixar de contribuir com o progresso, nem vamos revertê-lo, mas temos que reconhecer os perigos e controlá-los".

Hawking, pois, não opina que devemos abandonar a ciência, senão que tenhamos extrema cautela. No passado dezembro o cosmólogo já expressou que "o desenvolvimento de uma inteligência totalmente artificial poderia significar o fim da raça humana", acrescentando que o fato de que a evolução humana seja bem mais lenta que o avanço da tecnologia faz com que os humanos não possam competir em um futuro e sejam superados.

E também foram muito comentadas suas declarações a propósito de um futuro encontro com civilizações extraterrestres mais avançadas que nós:

- "Se os extraterrestres alguma vez nos visitarem, acho que o resultado seria como quando Cristóvão Colombo desembarcou pela primeira vez em América: não foi nada bom para os nativos."

Via | Guardian.


As 62 pessoas mais ricas do mundo têm o mesmo que a metade da população mais pobre

LuisaoCS

As 62 pessoas mais ricas do mundo têm o mesmo que a metade da população mais pobre

Que a desigualdade é parte essencial do modelo financeiro que nos rege não é novidade. Que este fenômeno mostra cifras assustadoras também não é. No entanto, e apesar de que isto venha sendo denunciado e criticado durante muitos anos, o mais alarmante é que a tendência se mantém e a brecha que separa os mais favorecidos dos menos segue crescendo e é hoje maior do que nunca.

Para dimensionar o grau de desigualdade basta uma nova e grotesca cifra: os 62 homens com mais dinheiro no mundo acumulam uma riqueza que supera os recursos dos 3,5 bilhões de pessoas menos favorecidas, isto é a metade da população total do planeta. Este dado foi extraído do mais recente relatório publicado pela organização Oxfam, que você pode consultar no seguinte link: "An economy for the 1%".

Mas como já mencionamos, o mais indignante não é em si a absurda inequidade econômica que hoje reina senão o fato de que está tendência, longe de se reverter, segue se alimentando. E como amostra a Oxfam adverte que apenas há 5 anos, em 2010, eram necessárias reunir às 388 pessoas mais ricas para equiparar sua riqueza com a da metade da população mundial que menos dinheiro tem. A pergunta é óbvia: até quando?


Perfume de cabeça de gato, e creme para mãos com cheiro de pata de gato

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Perfume de cabeça de gato, e creme para mãos com cheiro de pata de gato

Os gatos conquistaram o mundo, mas seu reinado certamente é ainda mais poderoso na Internet e no espaço físico do Japão. Surpreendentemente (ao menos para nós), as cabeças dos gatos cheiram bem. Bom, de alguns gatos, segundo a opinião de seus donos.

A gente poderia pensar que se trata de uma piada elaborada mas há dois indícios de que isso pode ser verdade; ao que parece, uma companhia japonesa de moda e parafernália relacionada com os gatos realmente vende um perfume com cheiro de cabeça de gato.

Apaixonante, sem dúvida. Partindo da base de que as pessoas que já têm gatos podem cheirá-lo "ao vivo", entendemos que se trata de um produto dirigido aos que, em vez de um gato, têm uma pelúcia de gato, ao qual poderão aplicar o produto para convertê-los em algo mais parecido a um ser real.


Jovem é esfaqueada em feira de arte e as pessoas acharam que se tratava de uma performance artística

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Jovem é esfaqueada em feira de arte e as pessoas acharam que se tratava de uma performance artística

A arte conceitual moderna, enfatuada pelo mercado e a provocação, tornou muito tênues as linhas entre o que é arte e qualquer outra coisa, incluindo o crime. Isto pode ser constatado em um lamentável acontecimento que ocorreu neste fim de semana na Ferie de Art Basel em Miami, onde uma jovem foi atacada com uma faca dentro de uma exposição e alguns dos visitantes pensaram que se tratava de um performance artística.

O incidente envolveu duas jovens que, ao que parece, se meteram em uma briga e uma delas esfaqueou a outra. A ferida, ainda que profusa, não causou danos maiores, segundo determinaram posteriormente as autoridades médicas.

De acordo conta a mídia local, algumas pessoas ao observar à jovem sangrando pensaram que se tratava de um performance e que o sangue era falso e só tempo depois puderam apreciar a realidade.

Via | Miami Herald.


SpaceX vai voar astronautas da NASA para a Estação Espacial

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SpaceX vai voar astronautas da NASA para a Estação Espacial

Programa da NASA de Tripulação Comercial disse sexta-feira que eles se preparam para levar seres humanos a bordo dos foguetes SpaceX.

A SpaceX vai usar suas cápsulas Dragon para levar astronautas para a Estação Espacial Internacional. A empresa com sede na Califórnia já pode começar a se preparar para a viagem, mas o primeiro vôo só deve acontecer em 2017. Até lá, todo e qualquer astronauta que pretenda chegar a ISS deverá pegar carona na velha, surrada, mas insuspeita e eficiente Soyuz.

Em junho passado, um foguete não tripulado da SpaceX, dirigido para a estação espacial, explodiu minutos depois de decolar.

Via | USA Today.


Dentes do gigante tubarão pré-histórico encontrados na Carolina do Norte

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Dentes do gigante tubarão pré-histórico encontrados na Carolina do Norte

Banhistas em Surf City, na Carolina do Norte americana, descobriram dentes fossilizados de 15 centímetros de comprimento muito provavelmente de enormes tubarões que viveram pelo menos 2,6 milhões de anos atrás.

Os dentes, do tamanho da mão de um adulto, pertenciam a megalodon, um peixe pré-histórico colossal e antepassado do moderno grande tubarão branco.

- "Oh meu Deus, como eu disse, eu me senti como se tivesse ganhado na loteria ou algo assim", disse Denny Bland, um dos descobridores dos dentes.

Via | WITN.


Conheça o menino prodígio de 6 anos que se tornou especialista da Microsoft

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Conheça o garoto prodígio de 6 anos que se tornou especialista da Microsoft

Humza Shahzad é a pessoa mais jóvem a ser aprovado em exames para converter-se em especialista em software da Microsoft: Excel, Word e Power Point. Isto não seria nada do outro mundo, a não ser porque Shahzad tem apenas 6 anos de idade.

De acordo a este pequeno gênio, os três exames que realizou para se converter em especialista, lhe pareceram fáceis demais e seu sonho, quando for grande, é ser como Bill Gates:

- "Quero utilizar minha riqueza para ajudar a melhorar a vida dos pobres do mundo".

Seu primeiro computador chegou quando tinha 2 anos e meio, e longe da usar para jogar, foi educado para que aprendesse coisas úteis. Durante sua curta vida, recebeu ajuda de seus pais para converter-se no geniozinho que é hoje. Para o primeiro exame, o de Word, estudou com eles. Mas os outros dois, Excel e PowerPoint, não recebeu ajuda de ninguém.

Shahzad vive em Londres, e tanto seus pais quanto seus professores, estão muito orgulhosos dele.

Via | BBC.


Resíduos de cannabis encontrados no cachimbo de Shakespeare sugerem que ele foi maconheiro

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Resíduos de cannabis encontrados no cachimbo de Shakespeare sugerem que ele foi maconheiro

Cientistas da Universidade de Witwatersrand, de Joanesburgo, afirmam ter descoberto resíduos de maconha nos cachimbos de William Shakespeare encontrados no jardim da sua casa em Stratford-Upon-Avon, um povoado situado ao sul de Birmingham, Reino Unido, sem dúvida uma das principais atrações turísticas do lugar.

Utilizando espectrometria de massa de cromatografia em fase gasosa, os pesquisadores detectaram maconha em quatro fragmentos de tubos de argila 400 anos de idade, retirados do referido jardim.

Há quem indique que inclusive dentro da obra do dramaturgo há referências ao suposto consumo de cannabis, como no caso do "Soneto 76", onde faz uma possível referência à maconha na linha "invention in a noted weed". Em o mesmo soneto parece que ele preferiria não estar associado com "compostos estranhos", que podem ser interpretados, ao menos potencialmente, no sentido de drogas estranhas (possivelmente cocaína).

A gente pode imaginar a cena na corte da rainha Isabel: Shakespeare escrevendo suas obras, em companhia de Sirs Francis Drake e Walter Raleigh enquanto davam grandes tragadas de fumaça de seus cachimbos de barro. Fumar ou não fumar, eis a questão!

Via | CNN.


Yuri Milner investirá 100 milhões de dólares para buscar vida extraterrestre

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Yuri Milner investirá 100 milhões de dólares para buscar vida extraterrestre

O multimilionário russo Yuri Milner, ex candidato a Doutor em Física teórica e mecenas do novo Prêmio à Física Fundamental e do Breakthrough Prize Foundation, anunciou uma nova iniciativa de 100 milhões de dólares para buscar sinais de vida inteligente no espaço exterior.

A iniciativa, chamada Breakthrough Initiative (ou "Iniciativa para o Progresso"), foi anunciada em conjunto com os destacados astrofísicos Stephen Hawking e Martin Rees na Royal Society em Londres, e é destacada como o maior esforço para encontrar civilizações extraterrestres já realizado.


Editorial empreende guerra contra sites que compartilham artigos científicos

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Editorial empreende guerra contra sites que compartilham artigos científicos

A editorial acadêmica com base em Amsterdã, Elsevier, a maior na publicação de livros de medicina e literatura científica, investiu forte contra os projetos Library Genesis e o buscador Sci-Hub, denunciando-os ante o tribunal do distrito de Nova Iorque por temas relacionados a direitos autorais com a clara intenção de que sejam fechados.

Ambos projetos na Internet correspondem justamente às plataformas mais populares para acessar trabalhos acadêmicos de forma gratuita. De acordo com o Torrent Freak, estes sites são usados especialmente em países em via de desenvolvimento onde ter acesso a publicações desta índole é relativamente caro.

Conquanto a maioria das universidades conta com acessos à plataforma ScienceDirect, um dos sistemas de distribuição de Elsevier, o custo do acesso impede que tanto alunos quanto outros interessados em ciências possam ler estes catálogos de forma direta.

A Elsevier foi muito criticada junto a outras editoriais por sobrepor o lucro à difusão da ciência, ao boicotar este tipo de plataformas. No entanto, tudo parece indicar que é muito provável que Elsevier ganhe a briga com esta denúncia. E mais, usuários de diferentes latitudes indicam que vários domínios da Library Genesis não estariam funcionando nem também os lugares que funcionam como espelhos.

Infelizmente, o elitismo intelectual e acadêmico conta com um lobby muito grande. Qualquer tentativa de popularizar a ciência ou criar iniciativas que visam permitir que pessoas menos abastadas possam cursar uma universidade, por exemplo, de medicina, são prontamente boicotadas para manter o status quo.

Via | Torrent Freak.


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