Arquivo do mês de janeiro 2013

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Quando piscamos o cérebro descansa

LuisaoCS

Quando piscamos o cérebro descansa

Um ser humano pisca de 15 a 20 vezes por minuto. Os especialistas sempre acreditaram que estas piscadas espontâneas, que acontecem a cada poucos segundos, tinham como objetivo unicamente lubrificar a córnea e evitar que se resseque. No entanto, a velocidade é maior que a necessária para a lubrificação ocular, segundo um estudo publicado na revista PNAS.

Para averiguar as causas, Tamami Nakano e seus colegas da Universidade de Osaka (Japão), autores da pesquisa, examinaram a atividade cerebral relacionada com a piscada espontânea enquanto os participantes viam vídeos gravados da série britânica "Mr. Bean", usando imagens de ressonância magnética funcional. Durante o experimento, os participantes pestanejaram espontaneamente uma média de 17,4 vezes por minuto (desde 3,1 até 51,0) em frente à tela, sobretudo nos momentos de interrupção da trama.

Segundo os autores, dos resultados deduz-se que a piscada espontânea ajuda a liberar ativamente a atenção. E que desempenha um papel fundamental no equilíbrio entre duas grandes redes cerebrais que sustentam anatomicamente a atenção e que competem entre si: a rede dorsal e a rede neuronal.

- "Observamos que, ao visualizar vídeos, bem após a piscada a atividade cortical diminuía momentaneamente na rede dorsal", aponta Nakano. No entanto, a atividade aumentava na rede neural, que é a que permanece ativa quando o cérebro está em repouso, isto é, quando o indivíduo não atende ao mundo exterior, senão que está concentrado em seus processos internos. Foi notada ainda a diminuição da atividade na área do cérebro que ajuda a saber onde concentrar a atenção.

Os pesquisadores acreditam que o olho pisca, então, como uma maneira de de fazer uma pausa rápida antes de renovar a atenção, o que tende a ocorrer em momentos de transição lógica, como final de cena ou no fim de uma frase, por exemplo.

Via | Japan Daily Express.


Os aspargos reduzem a ressaca

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Os aspargos reduzem a ressaca

Pesquisadores coreanos analisaram os componentes dos aspargos e seus efeitos bioquímicos no fígado de ratos e seres humanos. E chegaram a conclusão de que os aminoácidos e minerais contidos no extrato de aspargos (Asparagus officinalis), especialmente o obtido a partir de suas folhas, alivia a ressaca e protege o fígado das toxinas geradas pelo consumo de álcool.

Segundo B.E. Kim, pesquisador da Universidade Nacional Jeju da Coréia e autor do trabalho, o aspargo reduz a toxicidade celular do etanol das bebidas alcoólicas devido a que acelera sua metabolização e minimiza, deste modo, o estresse oxidativo ao qual nosso organismo é submetido depois de uma bebedeira. Suas conclusões foram publicadas no Journal of Food Science.

Via | Science Daily.


Como descobrir a operadora de qualquer número de telefone?

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Apesar de que seja do conhecimento de muitos, sempre alguém me pergunta sobre o assunto e igualmente sempre acabo esquecendo de fazer um pequeno post sobre este utilitário tão necessário na atualidade para descobrir a que operadora pertence um número de telefone. O caso é que antigamente, antes da portabilidade era muito simples saber a que operadora pertencia, mas agora com mais prestadoras a coisa toda virou uma verdadeira zona.

Saber a operadora a que um número pertence pode ser útil em vários casos, mas o principal deles, em tempos de aparelhos multi-chipados, são os preços menores nas ligações entre aparelhos da mesma empresa. Para descobrir facilmente a qual empresa um número qualquer pertence, basta entrar no seguinte serviço de consulta de números: Consulta da operadora de acessos fixos e móveis.

Ao entrar na página, basta digitar os dois dígitos do DDD (sem o zero) e os oito dígitos do telefone. Em seguida, digite os caracteres do captcha e clique no botão "Consultar". Logo abaixo será mostrada a situação cadastral do número na data da consulta, que funciona tanto para telefones celulares, quanto para números de telefones fixos, independente da operadora.

Aconselho guardar o endereço da consulta nos seus favoritos (CTRL+D), para que use sempre que precisar.


Teoria versus Hipótese - O Rap

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Mike Wilson, também conhecido como Coma Niddy, é um rapper da ciência e há que dizer que é reconhecidamente bom nas duas áreas. Aqui, ele lança alguma luz lírica sobre a diferença entre uma teoria e uma hipótese. Pena que está em inglês, já que a música tem a capacidade de registrar melhor a informação na cabeça das pessoas e esta seria uma boa chance para aqueles que ainda confundem as duas coisas aprenderem de vez. Rápido e rasteiro: uma teoria é uma hipótese ou um conjunto de leis e hipóteses confirmadas.


Outro ano que passa voando

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Você também está tendo a sensação de que o tempo passa voando? A cada Ano Novo sinto o mesmo, olho para trás, vejo tudo o que passou e não posso evitar pensar no quão rápido passou o ano.

Quase sem dar-nos conta, voltamos ao mesmo ponto do espaço da rotação ao redor do Sol. Como sempre, tentamos e prometemos não cometer os mesmos erros no ano vindouro, trabalhar mais, cuidar mais da família e nos esforçar para ser mais feliz. Poderemos conseguir tudo alguma vez?

Este 2012 brindou-nos com grandes descobertas e notícias tecnológicas e científicas, vivemos um boom. Mas também conseguiram pequenos passos em outros campos da Ciência que passaram inadvertidos, talvez não fossem tão importantes, mas que podem dar lugar a algo grandioso no futuro.

Recordemos o salto de Felix Baumgartner, o fim da era dos ônibus espaciais, o monte de labaredas solares que preocupou tanta gente, a viagem do Curiosity, o fail épico do Neutrino, os inumeráveis e incríveis vídeos em time-lapse, o adeus a Neil Armstrong, o projeto Encode e, porque não, o Bóson de Higgs, o favorito.

Tantas e tantas notícias que não teria tempo de relembrá-las de novo, em vez disso melhor pedirmos ao próximo ano novas e melhores notícias, dessas que nos emocionam e nos pintam um sorriso na cara. Esperamos ter mais tempo e estar à altura para poder contá-las.

Feliz 2013 para todos!


Uma vacina contra a AIDS controla temporariamente a replicação do vírus

LuisaoCS

Uma vacina contra a AIDS controla temporariamente a replicação do vírus

Um grupo de pesquisadores do Hospital Clínic de Barcelona descobriu uma vacina terapêutica para a AIDS que pela primeira vez reduz até 90% da carga viral, o que supõe um avanço para conseguir um dia controlar a doença sem necessidade de administrar antirretrovirais por toda a vida, como é feito até agora.

No entanto, o objetivo, segundo o pesquisador principal desta vacina, Felipe García, subconsultor do serviço de infecções do Hospital Clínic, ainda não se cumpriu, que é curar o paciente, isto é, a cura funcional para que o paciente possa abandonar o tratamento antirretroviral.

- "Estamos bem mais perto que há seis ou sete anos e agora podemos ensinar o sistema imunológico a que seja bem mais potente e que possa controlar a infecção uma vez que a pessoa já está infectada".

O pesquisador explica que o vírus destroça o sistema imunológico e que esta vacina lhe dá instruções para que aprenda a destruir um vírus que de forma natural não é capaz de fazê-lo.

Via | 20 Minutos.


Flocos, estrelas e outras maravilhas recortáveis em papel

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Nossa admirada "matraca estragada" Vi Hart traz-nos este incrível entretenimento natalino matemático: como criar figuras recortáveis com simetrias similares às dos flocos de neve, estrelas e outros objetos similares. Alegria garantida da criançada!


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