Arquivo do mês de julho 2015

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Os macacos que não esquecem seus leopardos

LuisaoCS

Os macacos que não esquecem seus leopardos

Muitos dos animais que vivem em grupo desenvolveram mecanismos para alertar uns aos outros do perigo. Os mais sofisticados, como alguns macacos da África, têm chamadas identificativas para cada perigo; o uivo para advertir da presença de um leopardo, de um ave de rapina ou de uma serpente, por exemplo. Mas, são estes sistemas inatos ou aprendidos? A pergunta é interessante porque em alguns estudos com aves chegaram a conclusão que perdiam o medo de seus predadores em apenas uma geração, o que induziria a pensar que são aprendidos.

Interessada por este tema, a pesquisadora Melissa Burns-Cusato colocou em prática um interessantíssimo experimento, onde se serviu de uma população de macacos do velho mundo (Chlorocebus sabaeus) que vivem nas ilhas Barbados e que chegaram a esta ilha há uns 600 anos. Em todo este tempo, esta população viveu livre da ameaça dos predadores, de modo que, o que aconteceria se colocassem uma gravação do uivo utilizado pela mesma espécie, só que da África, para avisar de que há um leopardo por perto?


Formação cognitiva pode proteger contra a toxicodependência

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Formação cognitiva pode proteger contra a toxicodependência

Um estudo com ratos mostrou que o tempo gasto em um ambiente de aprendizagem estimulante pode prevenir a toxicodependência. No estudo, os ratos que não foram desafiados intelectualmente, estavam ansiosos para voltar para suas câmaras onde tinham sido injetados com cocaína durante semanas. Aqueles com formação cognitiva mostraram menos preferência de voltar para as drogas.

- "Nossos dados são animadores porque eles sugerem que as experiências positivas de aprendizagem, através da educação ou da brincadeira em um ambiente estruturado, poderia esculpir e desenvolver circuitos do cérebro que desenvolvem uma capacidade de resistência em indivíduos em risco", disse a pesquisadora Linda Wilbrecht.


Esquilos Jedi lutam adoravelmente para ver quem tem a força

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Antes de Jar Jar Binks, os fãs de Star Wars adoravam odiar os Ewoks. Mas agora as pequenas criaturas ursídeas que ajudaram a destruir a Estrela da Morte parecem perfeitamente legais em comparação com o irritante e pateta Gungan. Falando de criaturas peludas bonitinhas no universo de Star Wars, o VidGeo teve a epifania de tomar um vídeo de dois esquilos brigando por uma fêmea, e engenhosamente acrescentou sabres de luz no clipe. Agora, este vídeo adoravelmente nerd de dois esquilos duelando com sabres de luz se tornou viral com mais de meio milhão de visitas!


Nerd resgata seu drone perdido com outro drone

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Não faz mais de dois anos que os quadricópteros, ou drones como as pessoas gostam de chamá-los agora, eram muito caros. Agora, eles caíram de preço tremendamente e se não vivêssemos esta política econômica bandida que taxa os aparelhos em 100% do seu preço na importação, seria possível ter um par destas belezinhas.

Assim, como o entusiasta Harrisen Howes, que perdeu um de seus helicópteros quando seu companheiro de quarto perdeu o controle do aparelho depois de ter bebido demais. Dois meses depois, ele comprou um drone maior com alguns ganchos e uma câmera para resgatar o drone perdido. Na verdade teria sido muito mais fácil ir na casa do vizinho e pedir para dar uma olhada no telhado.


Quanto DNA contém a Terra?

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Quanto DNA contém a Terra?

Calcular a quantidade de moléculas de DNA que há em nosso planeta é uma tarefa pouco menos que impossível, mas a pesquisadora Hanna Landenmark, da Universidade da Escócia, publicou uma interessante aproximação na revista PLOS Biology. Para isso, sua equipe realizou um minucioso cálculo sobre a quantidade de seres vivos que há na Terra -incluindo os vírus na contagem- e multiplicou pelo número de pares de bases aproximado da cada espécie. Como resumem no New York Times:

"Descobriram que a Terra contém ao redor de 50 trilhões de trilhões de trilhões de pares de bases de DNA -os tijolos básicos da dupla hélice-. Se puséssemos todos juntos, essa quantidade de DNA pesaria 50 bilhões de toneladas e poderiam preencher um bilhão de contêineres de mercadorias."

Quanto equivaleria isto em termos de informação? O cálculo é muito impreciso porque faltam dados, mas os cientistas estimam que para armazenar a informação equivalente à que têm todas as moléculas de DNA do planeta seriam necessários 1021 supercomputadores tão eficientes quanto os mais potentes que fabricamos até agora. Interessante.


Cientistas revelam como deve ser um pênis perfeito

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Cientistas revelam como deve ser um pênis perfeito

What is a Good Looking Penis? ("Como é um pênis bem aparentado?") Esse foi o título de um recente estudo científico. Sério! Pesquisadores investigaram o que as mulheres procuram em um pênis, e parece ser muito mais do que apenas tamanho e grossura.

O estudo, publicado no Journal of Sexual Medicine, foi parte de um projeto maior que incide sobre os homens com hipospadia corrigidos cirurgicamente, um distúrbio em que abertura da uretra de um homem não está na posição normal no topo do pênis. Os pesquisadores estavam ansiosos para saber quais aspectos penianos eram os mais importantes para as mulheres e se elas achavam que os pênis de homens que haviam sido submetidos a uma correção de hipospadia tinham uma aparência anormal.

Eles solicitaram a 105 mulheres para classificar a importância dos oito aspectos do pênis em uma escala de 5 pontos, variando de muito sem importância (1) a muito importante (5). Estes aspectos incluíam comprimento, diâmetro, forma e posição da abertura urinária (conhecida como meato). Os pesquisadores também perguntaram sobre a forma da glande, pele do pênis, escroto, pêlos pubianos, e aparência "cosmética" geral.

Os resultados sugerem que as mulheres acham mais importante a aparência estética geral (seja lá o significado disso); enquanto que a posição e a forma do meato são considerados irrelevantes como aspecto da aparência peniana. Ao contrário do que diz o clichê sobre o tamanho, o comprimento só foi classificado como o sexto aspecto mais importante, a bitola foi classificado em terceiro lugar e os pêlos pubianos ficaram com o segundo posto. No entanto, o estudo foi pequeno, por isso é um pouco difícil generalizar as conclusões.

Em geral, quando se tenta descobrir o que torna um pênis perfeito, os pesquisadores descobriram que "não há um único aspecto do pênis que seja essencial".

Via | Discover Mag.


Gênio de dois anos resolve rapidamente um Cubo de Rubik

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A maioria de nós adultos não terá concluído apenas um lado de um cubo de Rubik em nossas vidas inteiras, o que dizer então de um cubo inteiro? Mas não diga o mesmo para a pequena Hong Yan Chan. Ela tem apenas dois anos, mas já está bem em seu caminho para se tornar uma grande mestre nerd do cubo de Rubik. Neste vídeo viral, a pequena resolve o famoso quebra-cabeça em apenas 70 segundos.


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