Arquivo do mês de dezembro 2018

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A seleção natural em ação: bonecos animados e explicações simples

LuisaoCS

Como mudam os seres vivos com a passagem do tempo? Por que algumas mutações são importantes e outras não? Que ocorre com as populações vistas como conjuntos? Desde os tempos de Darwin a ciência nos ensinou que a seleção natural é o processo que explica a evolução biológica. E não é necessário sair ao campo para comprovar: com uma boa simulação é possível inclusive vê-la em ação e entendê-la às mil maravilhas.

Neste vídeo podemos ver em dez minutos como funciona a seleção natural. O cenário está habitado por seres vivos que se movem e comem à cada ciclo que passa. Se encontram comida depois de se moverem, sobrevivem. Se não a encontram, morrem. A própria vida.

O resultado é que a seleção natural ocorre mediante uma espécie de competição, em que são as populações, não os indivíduos quem evoluem. Algo importante é que nem sempre o que ocorre é o melhor para a espécie (visto globalmente) e é difícil fazer predições, sobretudo quando o meio muda demais.

Há uma menção estelar ao gene egoísta, que falarão mais em próximos capítulos, que basicamente é uma das bases biológicas de nossa conduta: visto de outra forma, somos meras máquinas de transmissão desses genes, que nos permitem sobreviver segundo a passagem do tempo.


NERA, uma motocicleta elétrica impressa em 3D

LuisaoCS

Esta motocicleta fabricada por NowLab/BigRep chama-se NERA e dizem que é a primeira completamente impressa em 3D. O «completamente» exclui os componente eletrônicos, lógico. O que sim são impressas com fibra são as rodas, o quadro e inclusive o assento.

As rodas não levam ar em seu interior; em vez disso têm um desenho parecido ao dos pneus superelásticos da NASA, ainda que não parecem especialmente elásticas, senão que uma espécie de tecido plástico» semiplano. O guidão também é diferente das convencionais.

A verdade é que parece um pouco frágil, mas afinal de contas é um protótipo. Só temos o vídeo que é muito curioso, mas não há mais detalhes sobre potência, velocidade, peso máximo, autonomia nem outras especificações. Parece que para o piloto escolheram alguém peso pena, mas além, disso é bem simpática e como primeiro passo de um novo estilo é um bom começo.


25 experimentos de química em 15 minutos: quando a ciência é quase magia

LuisaoCS

Nesta apresentação TEDx o sempre espetacular professor Andrew Szydlo realiza 25 experimentos sobre química em tempo recorde: 15 minutos. Alguns são muito conhecidos, como a água que muda de cor ou diversos usos do nitrogênio líquido, mas outros nem tanto.

A apresentação tem um toque próprio de magos e ilusionistas ainda que tudo o que vemos nela é pura ciência, pelo que pode ser muito apropriada para aproximar os pequenos da química.

O que fica claro é que Szydlo tem muitas cartas na manga depois de ter fato inumeráveis apresentações e experimentos didáticos. O final com um monte de coisas explodindo e saltando pelos ares resulta certamente espetacular.


Declaram alerta por uma epidemia silenciosa que está matando mais pessoas que a AIDS

LuisaoCS

Declaram alerta por uma epidemia silenciosa que está matando mais pessoas que a aids

Uma infecção viral, que se propaga através do sangue e fluídos corporais e invade as células hepáticas até afetar gravemente o fígado, está provocando a cada ano a morte de um milhão de pessoas em todo o planeta. Atualmente, mais de 250 milhões de pessoas são portadoras do vírus da hepatite B, número que é sete vezes maior que a de pacientes com HIV, assinalou a Nature.

Em ano 2016, as mortes ocasionadas por hepatite B -que a sua vez desencadeou câncer de fígado ou cirrose- superaram o número de mortes por causa de doenças mais temidas, como a AIDS, a tuberculose ou a malaria. Isto apesar de que essa variante de hepatite pode ser prevenida através de uma vacina, e também é possível tratá-la com os mesmos medicamentos antirretrovirais utilizados para combater o HIV.


A radiação encurtará em dois anos e meio a vida dos tripulantes que voem a Marte

LuisaoCS

A radiação encurtará em dois anos e meio a vida dos tripulantes que voem a Marte

Um vôo de ida e volta a Marte que dure dois anos poderia encurtar a expectativa de vida de cada membro da missão em dois anos e meio por culpa da radiação, segundo um estudo revelado na XVII Conferência sobre biologia espacial e medicina aeroespacial, que começou esta semana em Moscou.

- "Para uma expedição de ida e volta a Marte de dois anos, o risco radioativo total durante a vida dos astronautas, independentemente de sua idade e com a proteção de risco de radiação de 20 gramas por centímetro quadrado, constituirá 7,5% e a redução da expectativa média de vida em 2,5 anos", reza o documento que recolhe dados da pesquisa.


Time-lapse mostra o complicado processo de transformar compensado em deslumbrantes esferas

LuisaoCS

O carpinteiro Keith Williams compartilhou um notável vídeo em time-lapse mostrando como ele transforma pranchas planas de compensado em lindas esferas geodésicas de diferentes tamanhos. A grande esfera é feita de 180 triângulos que são transformados em 12 pentágonos e 20 hexágonos, enquanto a menor esfera que rola no final é composta por 60 triângulos que formam 12 pentágonos. Pura trigonometria.


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