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A seleção natural em ação: bonecos animados e explicações simples

LuisaoCS

Como mudam os seres vivos com a passagem do tempo? Por que algumas mutações são importantes e outras não? Que ocorre com as populações vistas como conjuntos? Desde os tempos de Darwin a ciência nos ensinou que a seleção natural é o processo que explica a evolução biológica. E não é necessário sair ao campo para comprovar: com uma boa simulação é possível inclusive vê-la em ação e entendê-la às mil maravilhas.

Neste vídeo podemos ver em dez minutos como funciona a seleção natural. O cenário está habitado por seres vivos que se movem e comem à cada ciclo que passa. Se encontram comida depois de se moverem, sobrevivem. Se não a encontram, morrem. A própria vida.

O resultado é que a seleção natural ocorre mediante uma espécie de competição, em que são as populações, não os indivíduos quem evoluem. Algo importante é que nem sempre o que ocorre é o melhor para a espécie (visto globalmente) e é difícil fazer predições, sobretudo quando o meio muda demais.

Há uma menção estelar ao gene egoísta, que falarão mais em próximos capítulos, que basicamente é uma das bases biológicas de nossa conduta: visto de outra forma, somos meras máquinas de transmissão desses genes, que nos permitem sobreviver segundo a passagem do tempo.


25 experimentos de química em 15 minutos: quando a ciência é quase magia

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Nesta apresentação TEDx o sempre espetacular professor Andrew Szydlo realiza 25 experimentos sobre química em tempo recorde: 15 minutos. Alguns são muito conhecidos, como a água que muda de cor ou diversos usos do nitrogênio líquido, mas outros nem tanto.

A apresentação tem um toque próprio de magos e ilusionistas ainda que tudo o que vemos nela é pura ciência, pelo que pode ser muito apropriada para aproximar os pequenos da química.

O que fica claro é que Szydlo tem muitas cartas na manga depois de ter fato inumeráveis apresentações e experimentos didáticos. O final com um monte de coisas explodindo e saltando pelos ares resulta certamente espetacular.


Declaram alerta por uma epidemia silenciosa que está matando mais pessoas que a AIDS

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Declaram alerta por uma epidemia silenciosa que está matando mais pessoas que a aids

Uma infecção viral, que se propaga através do sangue e fluídos corporais e invade as células hepáticas até afetar gravemente o fígado, está provocando a cada ano a morte de um milhão de pessoas em todo o planeta. Atualmente, mais de 250 milhões de pessoas são portadoras do vírus da hepatite B, número que é sete vezes maior que a de pacientes com HIV, assinalou a Nature.

Em ano 2016, as mortes ocasionadas por hepatite B -que a sua vez desencadeou câncer de fígado ou cirrose- superaram o número de mortes por causa de doenças mais temidas, como a AIDS, a tuberculose ou a malaria. Isto apesar de que essa variante de hepatite pode ser prevenida através de uma vacina, e também é possível tratá-la com os mesmos medicamentos antirretrovirais utilizados para combater o HIV.


Descobrem um muito antigo ancestral do ser humano que tinha o tamanho de um elefante

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Descobrem um muito antigo ancestral do ser humano que tinha o tamanho de um elefante

Cientistas da Universidade de Uppsala, na Suécia, junto com colegas da Polônia, encontraram os restos de um dicinodonte, o ancestral mais antigo dos seres humanos e de todos os demais mamíferos, e o achado indica que estes animais chegavam a ser tão grandes como elefantes ou dinossauros, segundo o estudo publicado semana passada na revista Science.

O dicinodonte (espécie pertencente a um dos grupos de protomamíferos) foi encontrado no povoado polonês de Lisowice e foi nomeado Lisowicia bojani, em reconhecimento a essa localidade e um anatomista comparativo alemão, Ludwig Heinrich Bojanus, conhecido por fazer várias descobertas anatômicas importantes.


Estudo revela que limpar a chupeta ao bebê com saliva reduz o risco do desenvolvimento de alergias e asma

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Estudo revela que limpar a chupeta ao bebê com saliva reduz o risco do desenvolvimento de alergias e asma

Os bebês cujos pais limpam a chupeta com a boca após que caiam no chão são menos propensos ao desenvolvimento de alergias e asma, concluiu a organização de atenção médica Henry Ford Health System, de Míchigan, nos EUA, em um estudo apresentado na reunião do Colégio Americano de Alergias, Asma e Imunologia.

Ao limpar a chupeta com sua própria saliva, os pais reduzem os riscos de desenvolvimento de alergias nos organismos dos bebês, transferindo os micróbios orais saudáveis que contribuem à estimulação do sistema imunológico das crianças.


Veja como é feita uma ecografia no maior tubarão do mundo

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Veja como é feita uma ecografia no maior tubarão do mundo

Uma equipe de cientistas e mergulhadores propôs-se a estudar uma das criaturas marinhas mais fascinantes do planeta, que por sua vez é uma das menos conhecidas: o maior tubarão do mundo (Rhincodon typus), melhor conhecido como tubarão-baleia. É por isto que realizaram as primeiras ecografias de uma fêmea desta espécie.

Os tubarões baleia medem em média uns 12 metros de comprimento, mas como costumam-se deslocar a uma grande profundidade -mais de 1.800 metros-, os biólogos marinhos têm certa dificuldade em seu estudo, em especial no que diz respeito a seu sistema reprodutivo.


Este dispositivo experimental abre a porta ao tratamento de lesões da coluna vertebral

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Este dispositivo experimental abre a porta ao tratamento de lesões da coluna vertebral

Vários experimentos recentes restauraram o movimento em pacientes com uma lesão da medula espinhal mediante a aplicação de estimulação elétrica contínua na medula. Mas um novo estudo, publicado na revista Nature, sugere que a possibilidade da chamada estimulação com padrão: um implante envia rajadas de estimulação dirigidas aos músculos que tentam se mover. Efetivamente, a estimulação produz segundo seja necessário, simulando aproximadamente o próprio mecanismo de sinalização do corpo.

O neurocientísta Grégoire Courtine, do Instituto de Tecnologia Suíço de Lausanne (EPFL), foi o encarregado de liderar este ensaio clínico, que foi realizado em pacientes com lesões medulares a mais de quatro anos de duração e paralisia parcial ou completa das extremidades inferiores.


Cientistas revelam que alimentos ajudam a prevenir o câncer

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Cientistas revelam que alimentos ajudam a prevenir o câncer

Cientistas demonstraram que comer alimentos orgânicos reduz o risco de padecer de certos tipos de câncer, segundo um estudo publicado na revista JAMA Internal Medicine. De acordo com os pesquisadores do Centro de Pesquisa em Epidemiologia e Estatísticas de Paris, que examinaram os dados de aproximadamente 70.000 adultos franceses durante os anos 2009 e 2016, as taxas de câncer de mama e de linfoma não hodgkiniano foram mais baixas entre as pessoas que evitavam a comida convencional.

Os voluntários foram divididos em quatro grupos, dependendo da proporção na dieta de produtos orgânicos que são beneficiados sem o uso de pesticidas, fertilizantes minerais sintéticos, reguladores do crescimento, aditivos alimentícios artificiais e componentes modificados geneticamente. Os cientistas também levaram em conta outros fatores que influem no risco de desenvolver câncer.


Comer este alimento antes de dormir é bom para a saúde (e não engorda)

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Comer este alimento antes de dormir é bom para a saúde (e não engorda)

O consumo de alimentos ricos em proteínas antes de dormir pode produzir um efeito benéfico sobre a qualidade dos tecidos musculares e o metabolismo, bem como melhorar o estado de saúde em geral, sugere uma pesquisa realizada por especialistas da Universidade Estatal de Flórida.

No estudo, cujos resultados foram publicados em setembro na revista British Journal of Nutrition, participaram mulheres jovens maiores de 20 anos que levavam um estilo de vida ativo. As voluntárias consumiram porções de queijo cottage entre 30 e 60 minutos antes de ir dormir para que os pesquisadores pudessem analisar o impacto que este hábito alimentício tinha sobre a saúde.


A NASA encontrou um estranho iceberg perfeitamente retangular

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A NASA encontrou um estranho iceberg perfeitamente retangular

A missão ICE da NASA encontrou como parte da Operação IceBridge um iceberg tabular gigante da plataforma de gelo Larsen C que parece ter sido recortado de forma retangular com uma serra gigante. No entanto, trata-se de um fenômeno puramente natural. Assim como os icebergs convencionais, só 10 % de seu tamanho sobressai dao água, ainda que sua massa subaquática parece ter uma forma similar a da superfície.

Os icebergs tabulares são enormes placas de gelo com uma parte superior plana e lados verticais que se formam no desprendimento das grandes plataformas de gelo que rodeiam os pólos. Estes podem tomar formas geometricamente mais regulares.

Segundo os cálculos de pesquisadores da Universidade de Maryland, nos EUA, estes particulares icebergs podem ser verdadeiramente imensos, medindo centenas e às vezes milhares de quilômetros quadrados, como o B-15, formado no ano 2000, que com seus 11.000 quilômetros quadrados se transformou no maior objeto flutuante do mundo já registrado.

Via | a.


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