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Por que não cobrimos o deserto com painéis solares?

LuisaoCS

Todos os dias, as areias do Deserto do Saara atingem temperaturas de até 80 °Celsius. Estendendo-se por cerca de nove milhões de quilômetros quadrados, este enorme deserto recebe cerca de 22 milhões de terawatts-hora de energia do Sol a cada ano. Isso é bem mais de 100 vezes mais energia do que a humanidade consome anualmente. Então, cobrir o deserto com painéis solares resolveria nossos problemas de energia para sempre?

As tecnologias de painéis solares estão mais eficientes do que nunca, são mais baratas do que eram há uma década e foram instaladas em pequena escala em desertos ao redor do mundo. Por que não cobrimos o deserto com painéis solares?

Aprenda sobre os problemas, alternativas e oportunidades nesta lição TED-Ed de Dan Kwartler, dirigida por Christoph Sarow da AIM Creative Studios.


O robô que voa, anda, faz slackline e anda de skate

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Existem muitos robôs bípedes por aí, e os drones já são onipresentes. Mas, até agora, ninguém havia projetado a tecnologia de andar e voar para funcionar juntos em um único robô. Portanto, é o primeiro robô que realmente integra o caminhar e o voar. Não é apenas um drone com pernas. Leonardo, uma sigla para LEgs ONboARD drOne, é um projeto de 75 centímetros de altura por uma equipe do Centro de Sistemas e Tecnologias Autônomas da Caltech.

E não só anda e voa. Com duas pernas na ponta dos pés e duas hélices para os braços, Leonardo também pode fazer slackline, pular e andar de skate, como podemos ver neste vídeo do Veritasium com o apresentador Derek Muller.

Como esse robô pode ser usado? A estudante de graduação da CalTech, Sorina Lupu, afirma que a mobilidade do tipo LEO em outro planeta seria muito útil para a exploração da próxima geração.

- "Nós nos inspiramos na natureza. Pense sobre como os pássaros são capazes de bater asas e pular para navegar nas linhas telefônicas", diz Soon-Jo Chung, professor de Sistema Aeroespacial de Sistemas Dinâmicos. - "Um comportamento complexo, mas intrigante, acontece quando os pássaros se movem entre o andar e o vôo. Queríamos entender e aprender com isso."

Há uma semelhança entre como um ser humano vestindo um traje a jato controla suas pernas e pés ao pousar ou decolar e como LEO usa o controle sincronizado de propulsores baseados em hélice e articulações de pernas distribuídas. Foi assim que os pesquisadores resolveram estudar a interface de andar e voar do ponto de vista da dinâmica e do controle.


Imprimindo um castelo em 3D na ponta de um lápis

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Imprimindo um castelo em 3D na ponta de um lápis

No seguinte vídeo é possível ver outra coisa impressa em 3D. Concretamente, um castelo. Até aqui, nada impressionante. Mas se fixarmos um pouco mais, estamos ante um nível de precisão extraordinário: o castelo está sendo impresso na ponta de um lápis, assim seu tamanho é diminuto.

A técnica capaz de fazer algo assim é uma modalidade de nano-impressão conhecida como litografia de laser direto. O castelo terminado mede 230 x 250 x 360 micrômetros, a largura dentre 4 e 7 fios de cabelos humanos.


Youtuber converteu um DeLorean em elétrico com peças de um Nissan Leaf

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O DeLorean DMC-12 é mais conhecido como o carro que viaja no tempo nos filmes "De Volta para o Futuro". Embora o DeLorean real pudesse eventualmente atingir 140 km/h, ele não era exatamente rápido com seu V6 de 130 hp. O canal do Youtube Electric Future verifica um DMC-12 modificado que pode ampliar de 0 a 100 em cerca de 5 segundos, graças às peças de um Nissan Leaf.


A ponte 'dobrável' da China

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A Ponte Ruyi é um dos projetos de ponte mais interessantes do planeta. Localizado na área cênica de Shenxianju em Taizhou, China, ela possui três arcos conectados, com um que se eleva e dois que se inclinam. As duas pontes inferiores são conectadas por uma passarela de vidro que permite aos pedestres observar a floresta a 140 metros abaixo.


Uma engenhosa impressora 3D modificada para preparar sanduíches

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Esta engenhosa máquina do Engenheiro Mecânico Yuroki Kuto, e uma equipe de engenharia da Universidade Meiji em Tóquio, parece um mecanismo de impressora 3D bastante modificado com outras peças sob medida para um propósito muito específico: preparar sanduíches. Ou talvez seja todo um grande truque montado em stop-motion?

O vídeo mostra como depois de colocar os ingredientes nos recipientes adequados a máquina se encarrega de movê-los e de cortar o pepino e a mortadela, além do pão –com um engenhoso truque– para conseguir o sanduíche perfeito. Truque ou não, parece delicioso.

Este inteligente sistema de impressão 3D personalizado, conhecido como "Functgraph, pode realizar uma ampla variedade de tarefas, como construir carrinhos de brinquedo, embalar figuras e dobrar roupas.


Motor radial de madeira

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Ian Jimmerson mostra um impressionante modelo de madeira que ele construiu que demonstra o funcionamento interno de um motor radial de 9 cilindros, como os usados em alguns aviões mais antigos. É realmente incrível o quão estável é à medida que aumenta a velocidade.


Um robô para pôr e tirar lentes de contato é a verdadeira acepção de fé na tecnologia

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Ainda que quem usa habitualmente lentes de contato aprende logo a colocá-las e retirá-las sem grandes problemas, ver um robô fazendo o mesmo é um pouco incômodo e desagradável, por não dizer que assusta, além de requerer mais fé na tecnologia do que temos, em realidade. O invento é de Craig Hershoff, que diz que resulta útil para pessoas que não têm a destreza de pôr e tirar as lentes por si mesmas.

Ele teve experiências semelhantes, que o levaram a projetar o robô que pode inserir e remover as lentes sem que o usuário precise fazer nada além de manter as pálpebras bem abertas.

O robô é projetado especificamente para lidar com o que é conhecido como lentes de contato esclerais, que criam uma cúpula cheia de lágrimas sobre a córnea do olho para corrigir problemas de visão complicadas que outras soluções, como óculos ou lentes de contato normais, não podem.

Para muitos pacientes, as lentes esclerais são a única opção e, se eles não forem capazes de inseri-las e removê-las adequadamente por conta própria, muitas vezes precisam apenas aprender a conviver com a doença.


Você está preparado para a Revolução da Inteligência Artificial?

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Você está preparado para a Revolução da Inteligência Artificial?

Quase a cada dia, quando tomamos o café da manhã, ouvimos alguma notícia sobre Inteligência Artificial (IA) que, indefectivelmente, nos evoca a Skynet. Com efeito, atualmente, quando refletimos sobre o assunto, indefectivelmente começamos a imaginar futuros dominados pelas máquinas e robôs que realizam tarefas e ações para os seres humanos, evocando a Skynet. Muito acreditam, no entanto, que a IA é só um conceito abstrato, que obviamente não ocorrerá hoje, senão em um futuro longínquo. Ledo engano.


Dentro da nave SpaceShipTwo da Virgin Galactic

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Richard Branson revelou detalhes da elegante cabine interior da Virgin Galactic SpaceShipTwo. Cada um dos seis assentos reclináveis de passageiros minimiza as forças G durante o impulso e a reentrada, retransmite os dados de voo em uma tela pessoal, possui um sistema de comunicação com o piloto e um preço de passagem que não é desse mundo: 250.000 dólares.


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