Cientistas retrocedem a evolução das galinhas à pré-história

LuisaoCS

Cientistas retrocedem a evolução dos frangos à pré-história

As galinhas, por mais modernas que sejam com suas penas, são em realidade descendentes diretas dos dinossauros, algo que ainda está presente na sua genética. De modo que, fazendo retroceder a evolução de vários séculos, cientistas da Universidade de Harvard conseguiram acessar esses genes para enviar de volta os frangos ao cretáceo, criando uma ave com uma mandíbula similar à dos jacarés.

Conquanto hoje em dia as galinhas e jacarés sejam animais diferentes, na pré-história tiveram um ancestral comum. Em algum ponto, as galinhas evoluíram por seu lado para converter-se no que são hoje, enquanto os jacarés ficaram mais ou menos estancados na evolução. De modo que pese às óbvias diferenças entre um frango e um crocodilo, ambos compartilham grande parte de seu código genético.


Os frangos, no entanto, têm uma série de genes "reptilianos" desativados. Usando uma proteína especial, que permite reprimir algumas moléculas genéticas que controlam o desenvolvimento anatômico, o pesquisador Arhat Abzhanov alterou o desenvolvimento de alguns embriões de galinha para que em vez de que desenvolvessem um bico, tivessem uma mandíbula similar à dos jacarés. Basicamente retrocederam a evolução, devolvendo aos frangos a seus ancestrais dinossauros. Abzhanov espera completar seu trabalho fazendo frango retroceder até a um Maniraptora, um tipo de dinossauro do qual se acha que descendem uns 10.000 tipos de aves.

Por razões éticas, não se permite que nenhum destes embriões modificados nasça, de modo que ainda não há data para o Jurassic Park. O estudo sugere que, tal como se pode voltar atrás na evolução, também poderia acelerar para diante.

Em termos de utilidade para a humanidade, entender como controlar os genes que determinam a anatomia, poderia ajudar a eliminar defeitos de nascimento quando um feto está no útero de sua mãe. E também o Jurassic Park, mas bem, isso ficará para um pouco mais a frente.

Via | NewScientist.


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