NASA planeja capturar um asteróide para montar uma estação espacial em sua superfície

LuisaoCS

NASA planeja capturar um asteróide para montar uma estação espacial em sua superfície

A exploração espacial é, em essência, uma das tarefas mais ambiciosas da espécie humana, um campo onde efetivamente se cumpre esse conhecido lema de que só a imaginação é o limite. Prova disso é um projeto recentemente anunciado pela Agência Espacial dos Estados Unidos, a conhecida NASA, que planeja capturar um asteróide para levantar ali uma estação extraterrestre, preferencialmente uma que orbite próxima de nosso planeta.

A proposta foi elaborada por cientistas do Caltech e, se for aprovada, custaria pouco mais de 2,6 bilhões de dólares. Em termos gerais, esta consiste em transportar um asteróide de 500 toneladas à órbita da Lua, miná-lo em busca de recursos e eventualmente convertê-lo em uma base de uso humano. Em longo prazo, este seria também um ponto de decolagem para missões a Marte e provavelmente para zonas mais longínquas do espaço exterior. Tudo isto para começar no ano 2025.

Além da NASA, no plano estão envolvidas outras instituições como o Keck Institute for Space Studies, a NASA Ames, o Goddard Space Flight Center e o Flórida Institute for Human and Machine Cognition.

Por enquanto os três grandes desafios para tornar o projeto viável é, primeiro, descobrir e identificar asteróides próximos à Terra que cumpram com as condições requeridas, desenvolver sistemas de propulsão de energia solar que permitam transladar o corpo capturado e, finalmente, encontrar os meios para hospedar astronautas nesta espécie de nova lua semi-artificial.

O caso é que recentemente os chineses anunciaram que ainda este ano enviarão uma sonda à Lua, e já em 2020 querem ter uma base no satélite. Igualmente os russos divulgaram no final do ano que devem colocar uma missão tripulada na Lua em 2017.

Ai agora, do nada aparece este projeto americano. Será que é só uma forma de exibir forças? Estaríamos vivendo -em boa hora- o despertar de uma nova corrida espacial?

Via | io9.



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