Encontram uma «cópia maior» da Terra

LuisaoCS

Encontram uma «cópia maior» da Terra

Um grupo internacional de astrônomos descobriu a 111 anos luz da Terra um exoplaneta cujos parâmetros não excluem a presença de vida. Novos estudos que utilizaram dados reunidos pelo Observatório Europeu Austral demonstraram que um exoplaneta pouco conhecido que gira ao redor da anã vermelha K2-18 poderia ser uma versão de maior tamanho da Terra.

Ao todo, os cientistas descobriram dois planetas que orbitam ao redor desta estrela na constelação de Leão. Um deles foi descoberto em 2015 e recebeu a designação K2-18b. No entanto, só agora os cientistas começaram a estudá-lo. Está localizado na zona habitável da estrela mãe, o que significa que pode ter água líquida em sua superfície.


O segundo planeta é K2-18c, que, ao estar bem mais próximo de sua estrela mãe, se encontra fora da zona potencialmente habitável. A equipe de pesquisa foi capaz de determinar que K2-18b é um planeta principalmente rochoso com uma pequena atmosfera de gás, como a Terra, mas é bem maior, ou é basicamente um planeta de água com uma camada grossa de gelo na superfície.

- "Com os dados atuais, não podemos distinguir entre estas duas possibilidades, mas com o telescópio espacial James Webb (JWST) seremos capazes de explorar o planeta e determinar se tem uma extensa atmosfera, ou se é um planeta coberto de água", disse um dos participantes no estudo, o astrônomo Ryan Cloutier.

Fonte: Phys.


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