Este dispositivo experimental abre a porta ao tratamento de lesões da coluna vertebral

LuisaoCS

Este dispositivo experimental abre a porta ao tratamento de lesões da coluna vertebral

Vários experimentos recentes restauraram o movimento em pacientes com uma lesão da medula espinhal mediante a aplicação de estimulação elétrica contínua na medula. Mas um novo estudo, publicado na revista Nature, sugere que a possibilidade da chamada estimulação com padrão: um implante envia rajadas de estimulação dirigidas aos músculos que tentam se mover. Efetivamente, a estimulação produz segundo seja necessário, simulando aproximadamente o próprio mecanismo de sinalização do corpo.

O neurocientísta Grégoire Courtine, do Instituto de Tecnologia Suíço de Lausanne (EPFL), foi o encarregado de liderar este ensaio clínico, que foi realizado em pacientes com lesões medulares a mais de quatro anos de duração e paralisia parcial ou completa das extremidades inferiores.


Este dispositivo experimental abre a porta ao tratamento de lesões da coluna vertebral

O tratamento ainda é experimental, e sua eficácia para outros com paralisia total ou parcial ainda não foi resolvida. Os três homens em que o tratamento foi feito agora podem caminhar com a ajuda de muletas ou um andador graças aos novos protocolos de reabilitação que combinam a estimulação elétrica dirigida da medula espinhal lombar e a terapia assistida por peso.

Este estudo consegue um nível de precisão sem precedentes na estimulação elétrica das medulas. Os responsáveis por estes testes utilizaram um dispositivo que consistiu na implantação de um estimulador no abdômen que foi ligado um campo de eletrodos situado na região lombar, a área em que se encontram as células que controlam os músculos das pernas.

O dispositivo é controlado por wifi, simulando a extensão e flexão que fazem as pernas humanas ao caminhar e provocando os neurônios para que voltem a gerar atividade.

Após a reabilitação, os pacientes conseguiram caminhar com apoio parcial ou com um andador, além de com ajuda do dispositivo de estimulação epidural elétrica, mas finalmente conseguiram recuperar movimentos voluntários nas pernas sem esse apoio.

Os resultados estabelecem um marco tecnológico para melhorar a recuperação neurológica após as lesões da medula. A startup GTX medical, cofundada por Courtine e Bloch, utilizará estas descobertas para desenvolver neurotecnologia sob medida com o objetivo de converter este paradigma de reabilitação em um tratamento disponível em hospitais e clínicas de todo o mundo.


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