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Por que temos anos bissextos, explicado com uma simples animação

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A Terra demora 365,24 dias para dar uma volta ao redor do Sol, o que significa que no ano do calendário, de 365 dias, termina 0,24 dias antes que o planeta complete um ano sideral. Ao cabo de dois anos, o calendário terá atrasado quase a metade de um dia; e ao cabo de três anos, estará faltado 17 horas. Para corrigir este desvio, o calendário gregoriano acrescenta em um dia extra, o 29 de fevereiro, a cada quatro anos: nos anos bissextos. No entanto, o 29 de fevereiro faz com que o calendário deixe de estar bastante atrasado com respeito ao Sol a ficar ligeiramente adiantado, como ilustra este vídeo acima.


O truque dos pica-paus para não sofrer lesões cerebrais quando bicam os troncos

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Provavelmente você nunca tenha pensado até agora como demônios os pica-paus conseguem bica os tronco com força, e não acabar com graves lesões cerebrais. Calcula-se que eles podem chegar a martelar o tronco de uma árvore uma média de 20 vezes por segundo. Desta forma conseguem fazer buracos para conseguir um bom jantar em forma de insetos ou seiva.

Ao comparar os crânios de pica-paus e frangos, os cientistas descobriram que os pássaros têm adaptações de absorção de impacto que outras aves não têm. Isto inclui ossos especializados do crânio, músculos do pescoço, bicos e ossos da língua. Os ossos do crânio têm uma composição química e densidade diferentes. Por exemplo, existe uma adaptação estrutural conseguida através do aumento de minerais nos ossos para torná-los mais rígidos e fortes em comparação com outras aves.


Fatos verdadeiros sobre o camarão-esqueleto

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O camarão-esqueleto não é nem camarão nem esqueleto, senão que um caprelídeo da ordem de anfípodes, mas é divertido de assistir. Na verdade, você apreciaria este vídeo se fosse apenas visual, mas é claro que também temos uma descrição comparativa de dos caprelídeos em termos coloridos. Por exemplo, você tentará imaginar uma pessoa bêbada em um saco de dormir tentando atender uma campainha. Aparentemente, os camarões-fantasmas também são conhecidos por seu dimorfismo sexual.


Filmando um dardo tranquilizante em super câmera lenta para ver como funciona

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Gav e Dan, os caras do Slow Mo aprendem sobre a física dos dardos tranquilizantes usando a câmera lenta como uma ferramenta útil. De fato estão usando uma zarabatana, cujo método de inocular o tranquilizante é o mais simples: através do impacto que faz com que o embolo force o líquido. Mas existem outros métodos para alimentar a injeção de fluído uma vez que o dardo atinja seu alvo. Isso inclui expansão de gás comprimido, criação de gás por reação química do fluido, liberação de uma mola comprimida e criação de gás por carga explosiva, que são mais efetivos para injetar totalmente o tranquilizante.


Treinamento de astronautas para a sobrevivência

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Neste episódio de uma série sobre treinamento de astronautas no canal da Agência Espacial Européia no YouTube, Matthias Maurer explica como são os cursos de sobrevivência. Que, apesar do que você possa pensar, eles são mais sobre como sobreviver em terras inóspitas ou no mar, depois de voltar do espaço. Porque eles nem sempre tem sucesso com o local de desembarque.

Algo semelhante aconteceu ao lendário Aleksei Leonov: um atraso de 46 segundos na reentrada desviou a Vosjod 2 para 386 km do ponto planejado, para uma floresta inóspita perto de Solikamsk. Embora tenha sido logo localizado, o acesso ao local exato era muito complicado, por isso eles passaram cerca de 24 horas a -5 °C e sem aquecimento. Em outra situação delicada, a Soyuz 23, por sua vez, caiu no lago semi-congelado de Tengiz, em vez de em terra. Nove horas de espera até que um helicóptero chegasse.


Telescópio solar da NSF captura as imagens mais detalhadas da superfície do sol

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A National Science Foundation divulgou a primeira filmagem em alta definição da superfície do sol. Essas imagens surpreendentes, que foram capturadas usando o Telescópio Solar Daniel K. Inouye, localizado no cume do vulcão Haleakala em Maui, no Havaí, revelaram células da superfícies em ebulição que parecem borbulhantes cereais de milho e são do tamanho do estado de Minas Gerais, cada uma.


Achar que você sabe muito sobre um tema é uma forma de autoengano

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Achar que você sabe muito sobre um tema é uma forma de autoengano

Não importa que tão a fundo conheçamos um tema: nosso cérebro pode enganar-nos para fazer-nos achar que sabemos mais do que sabemos realmente. Uma equipe de psicólogos da Universidade de Cornell realizou um experimento a respeito de um fenômeno chamado "overclaiming", que poderíamos traduzir como superestimativa dos próprios conhecimentos, com frequência com o objetivo de demonstrar que somos mais espertos do que somos em realidade.

Os participantes do estudo deviam qualificar a si mesmos em uma série de temas, e depois deviam qualificar quão bem manejavam 15 termos especializados dos temas que supostamente conheciam melhor. O que não sabiam é que três destes termos eram falsos. A pesquisa deixou evidente que se um participante dissesse que conhecia muito bem certo tema, tinha mais probabilidades de afirmar que conhecia algum dos três termos falsos, isto é, de superestimar seu próprio conhecimento.


Por que choramos? Qual é a função do choro?

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Por que choramos? Qual é a função do choro?

Apesar de conhecermos os mecanismos fisiológicos que intervêm na secreção das lágrimas e, até certo ponto, os fatores psicológicos que predispõem ao pranto, o ato de chorar segue como um grande mistério.

Inclusive o choro é capaz de sobrevir por motivos contraditórios, como bem recolheu William Blake em seus "Provérbios do inferno": "O excesso de tristeza ri; o excesso de alegria chora."

Pois se isto já não fosse bastante mistério, o ato de chorar emocionalmente é universal, acontece em todas as culturas. Por exemplo, durante os rituais funerários os integrantes de todas as sociedades choram, exceto em Bali (e inclusive ali). Os bebês também choram quando sentem fome ou dor. E também já sabemos que as mulheres choram mais do que os homens -e os bebês, mais do que as mulheres-.

Ademais, chorar é um traço exclusivamente humano. Darwin disse que "o pranto é uma das expressões específicas do homem".


Um orgasmo memorável pode apagar sua memória

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Um orgasmo memorável pode apagar sua memória

Em 2012 registrou-se um caso na cidade de Washington (EUA) no qual uma mulher de 54 anos foi levada ao atendimento de emergências do Hospital da Universidade de Georgetown, aterrorizada, pois não recordava nada durante as últimas 24 horas. De acordo com ela, a súbita amnésia tinha ocorrido uma hora após ter um apaixonado encontro sexual com seu namorado. Depois de uma minuciosa análise, inclusive considerando a possibilidade da ingestão de um "boa noite Cinderela", os médicos diagnosticaram uma estranha manifestação de amnésia global transitória (TGA por suas siglas em inglês).


Por que é tão ruim ter um pneuzinho ou gordura abdominal?

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Por que é tão ruim ter um pneuzinho ou gordura abdominal?

Pança, melancia, calo sexual, excesso de gostosura, estepe ou pneu. Independentemente do nome que recebe, desenvolver uma barriga proeminente pode ter consequências indesejadas. Segundo um estudo da Academia Americana de Neurologia, ter obesidade abdominal ao completar os quarenta anos triplica o risco de sofrer demência a partir dos setenta.

A isto devemos somar um estudo de Miriam A. Bredella, especialista em radiologia do Hospital Geral de Massachusetts (EUA), que demonstrou que a chamada "curva da felicidade" é acompanhada de uma redução na densidade mineral dos ossos e um aumento do risco de sofrer de osteoporose. Ademais, a gordura acumulada em torno da cintura praticamente duplica o risco de padecer de asma, de acordo com um estudo norueguês apresentado no ano passado.


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