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Como os gorilas contraem doenças cardíacas?

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Gorilas musculosos e vegetarianos podem parecer menos propensos do que humanos a ter doenças cardiovasculares, mas é a principal causa de morte de macacos em cativeiro, matando mais de 40% dos gorilas machos em zoológicos.

Com base em estudos de bactérias intestinais e outros fatores, pesquisadores de zoológicos estão repensando os tipos e quantidades de alimentos dados aos grandes primatas, incluindo a mudança de biscoitos nutritivos processados ​​para os tipos de caules, brotos e frutas que os gorilas selvagens comem.

Para evitar anestesiar os gorilas, o que pode sobrecarregar seus corações, os pesquisadores treinam seus gorilas para cooperar com ultrassons cardíacos e outros procedimentos de coleta de dados. Assim os veterinários podem enviar as informações coletadas para o Great Ape Heart Project, que visa armazenar uma grande base de dados para descobrir a cura para a condição.


Este é o animal mais longo do mundo e contém um interessante inseticida

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Este é o animal mais longo do mundo e contém um interessante inseticida

Com comprimentos que atingem até 55 metros, os vermes cordão de bota (Lineus longissimus) fazem parte de um grupo de nemertinos marinhos com uma química pouco conhecida. Segundo um pesquisador da Universidade de Queensland, Johan Rosengren, uma família de potentes neurotoxinas protéicas está presente nesses vermes e que poderiam ter uma ampla faixa de aplicações comerciais. Seu estudo foi publicado na Scientific Reports.

A toxina da "minhoca" cordão de bota, conhecida como nemertida alfa-1, foi identificada nas grandes quantidades de moco espesso produzido pelo verme quando é fustigado. Segundo Rosengren, as proteínas de caracóis marinhos, serpentes, aranhas e o veneno de escorpião são utilizados como fármacos, ferramentas farmacológicas e dentro da biotecnologia e agricultura.

No entanto, a mais potente das novas toxinas identificadas produz efeitos em invertebrados similares à tetrodotoxina, uma conhecida toxina proveniente do baiacu que causa paralisia. Isto o converte em uma toxina inseticida potencialmente ideal.

Resta muito trabalho para caracterizar completamente estes peptídeos, mas os estudiosos esperam averiguar se poderão utilizar as moléculas de defesa dos vermes cordão de bota para controlar as pragas de insetos que destroem os cultivos e propagam doenças.


Os arrotos e o refluxo ácido são diferentes para os astronautas no espaço

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Na microgravidade, o ar permanece misturado com partículas de alimentos. Portanto, arrotar no espaço é mais provável que resulte em vômito.

O astronauta Jim Newman desenvolveu sua própria técnica para reduzir a probabilidade de vômito: ele empurrava uma parede para criar uma força que separava a comida dos gases em seu estômago, da mesma forma que a gravidade.


Os peixes de água salgada têm maior teor de sódio do que os peixes de água doce

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Isso parece meio óbvio, mas eles não são tão salgados quanto os próprios oceanos. As brânquias dos peixes de água salgada ajudam a bombear o excesso de sódio, assim como outros minerais como potássio e cloreto.

Estudos sugerem que esse processo é controlado por diferentes hormônios. Nos peixes de água doce, o processo funciona ao contrário: suas brânquias ajudam a bombear o sal em vez de expulsá-lo.

O robalo é particularmente hábil em manter um equilíbrio osmótico em ambos os ambientes. Embora os robalos eclodam em água doce, eles migram para a água salgada antes do primeiro inverno e retornam à água doce para desovar.

Outros peixes que costumam responder relativamente bem à compensação osmótica são os siluriformes, ou peixes cartilaginosos, sobretudo os conhecidos como peixe-gato ou bagres.


O que é um fractal e para que serve? Uma bela jornada sobre alguns objetos fascinantes

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Yuliya Klochan, estudante de matemática do M.I.T. explica o que são fractais, como alguns deles são construídos e por que são tão fascinantes e ao mesmo tempo úteis. Entre outros, ela usa o floco de neve de Koch como um exemplo visual e fácil de entender. De lá, prossegue explicando como, na década de 90, os designs fractais começaram a ser usados em antenas de radioastronomia porque descobriram sua maior eficácia.

Entre outros exemplos de fractais na natureza também explica que também foi descoberto que a cromatina do DNA humano é um fractal, que permite que ele role sem problemas.


Esta é a misteriosa razão pela qual as pessoas inteligentes tomam más decisões

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Esta é a misteriosa razão pela qual as pessoas inteligentes tomam más decisões

As habilidades cognitivas promovem aspectos acadêmicos e profissionais, mas não necessariamente os vinculados com decisões que levem a uma melhor vida. Todos conhecemos pessoas que se qualificam por ter um alto QI, mas cujas decisões de vida em ocasiões costumam ser péssimas; ou bem, pessoas muito inteligentes, mas que em sua vida cotidiana se metem em imbróglios muito estúpidos, como esquecer coisas, confundir o dia da semana, etc.


Tubarões têm uma alta concentração de mercúrio, mas são imunes aos seus efeitos nocivos

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O mercúrio e outras toxinas estão presentes no sangue e órgãos não apenas dos tubarões, mas também de outras espécies aquáticas. A concentração desses elementos aumenta ao longo da cadeia alimentar, com os que estão no topo apresentando quantidades maiores do que os que estão na base.

Como muitos tubarões são predadores de ponta, eles têm concentrações especialmente altas de mercúrio, que obtêm de suas presas, que o obtêm de suas próprias fontes de alimento. Mas apesar do fato de os tubarões acumularem tanto mercúrio, eles parecem ser imunes aos seus efeitos nocivos.

Estudos sugerem que os tubarões têm algum mecanismo fisiológico que os protege do envenenamento por mercúrio, mas ainda não está claro qual pode ser esse mecanismo.


Um desafio na busca de quem faz a melhor adaga com sucata

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Um grupo de fabricantes de facas está participando de um desafio para fazer a melhor adaga que puderem a partir de uma variedade aleatória de sucata. A cutelaria em si é uma atividade complicada e seus profissionais geralmente recorrem a aços e ligas especiais, mas eles também podem criar maravilhas com ferro oxidado.

O canal do Youtube Black Beard Projects mostra como eles entraram no concurso, criando, temos que dizer, uma arma bastante bonita. Confira as outras entradas e vote no sua favorita aqui.


Como os caracóis obtêm suas conchas?

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Todos os moluscos constroem suas próprias conchas, quer vivam na água ou na terra. Criaturas como caracóis, mariscos, ostras e mexilhões usam um órgão chamado manto para secretar camadas de carbonato de cálcio, que cristalizam e endurecem.

Os moluscos têm uma inclinação física para a direita, assim como a maioria dos humanos é destra, e isso faz com que suas conchas espiralem no sentido horário. Mas mutações muito raras podem produzir moluscos "canhotos", cujas conchas espiralam no sentido anti-horário.

Os moluscos permanecem nas mesmas conchas por toda a vida e nunca param de aumentar, embora acrescentem cada vez menos à medida que envelhecem. É como se cada concha fosse a autobiografia de um caracol e não existe uma igual a outra na natureza.


Por que tão poucas flores e frutas são azuis?

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Na verdade, não há pigmento azul verdadeiro na natureza. Um pigmento cria cor absorvendo certos comprimentos de onda de luz e refletindo outros. A clorofila, por exemplo, faz com que as plantas pareçam verdes, o caroteno as faz parecer vermelhas ou laranjas e a xantofila as faz parecer amarelas.

As plantas fazem frutas e flores parecerem azuis mudando os níveis de acidez, adicionando moléculas ou misturando pigmentos. Mesmo assim, é raro ver uma planta azul sem tonalidade avermelhada: um mirtilo é levemente roxo.

Então, por que as plantas ficam azuis? Pela maior probabilidade de atrair polinizadores específicos. O azul é altamente visível para as abelhas.


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